Шоколадный Новый год

Давно подмечено, что самым популярным подарком под новогодней елочкой является шоколад. Но вряд ли этому стоит удивляться. Потому что…

1. Его все любят. Если вам кто-то сказал, что не любит шоколад – он лукавит! Ну, или просто пока еще не нашел «свой».
2. Шоколад безумно полезен. Не будем приводить научно-исследовательские трактаты – просто поверьте. А всякие Фомы Неверующие могут «погуглить» или прочитать статью «Шоколад – вред или польза?».

3. Шоколад улучшает настроение. Тут даже доказывать никому ничего не требуется – вы видели хоть одно лицо, которое не осветила улыбка в момент дарения шоколадки?
4. Шоколадные подарки поражают разнообразием форм. С таким выбором просто невозможно не подобрать подходящую для любого случая шоколадку для сколь угодно серьезного человека.

Действительно, тривиальные коробки конфет потихоньку отходят в прошлое. Как бы ни были они красиво оформлены и какими бы блестками не покрывались – они уже не могут в полном объеме конкурировать с фантазией шоколадных дизайнеров, разрабатывающих все новые и новые версии сладких подарков.

Подарки на Новый год для родных и коллег

Шоколадные фигурки. В преддверии Нового года самыми популярными шоколадными фигурками становятся символы предстоящего года. Причем, символ наступающего года с успехом используют производители свечек и мелких сувениров. Но есть одна существенная разница – их продукцию невозможно съесть. Поэтому множество дракончиков и змеек обречены пылиться на наших полках – уже и не нужны, а выбросить жалко. А вот шоколадные работы никогда не пропадают даром.

Фигурный шоколад позволяет придумать подарок абсолютно любому человеку. Какой бухгалтер не восхитится шоколадным калькулятором? Какой футболист не будет рад огромному шоколадному мячу?

Но фантазия креативщиков пошла еще дальше. В моду уже входят шоколадные телеграммы и шоколадные фотографии. Современные технологии позволяют нанести на шоколад изображение, например, ваше фото. Причем картинка будет весьма реалистичной и при этом съедобной.

Подарки на Новый год для детей

Самые большие ценители шоколада – дети. Для них выпускаются сладкие съедобные фигурки, герои чуть ли не всех популярных сказок и мультфильмов. Классика жанра – Дед Мороз. Даже «советские» дети могут вспомнить такие подарки под новогодней елкой.

Еще один интересный подарок для ребенка – шоколадные шары. Удовольствия от них в два раза больше, чем от другого шоколадного подарка. Вначале шарами можно украсить лесную гостью, а затем – полакомиться ими.

Корпоративные подарки на Новый год

Выбирать шоколад с логотипом необходимо в зависимости от статуса персоны. Директору фирмы-партнера преподнесите шоколадный набор весом в килограмм, а клиентов в преддверии Нового года можно одаривать маленькими 20-тиграммовыми шоколадками с вашей символикой.

Фигурный шоколад: праздник, отлитый в шоколаде

За что мы любим шоколад? За тонкий аромат. Изысканный вкус. Умение поднимать настроение.

Причем среди всего шоколада есть особый вид, который способен подарить ощущение праздника даже в самый серый день. Речь о фигурном шоколаде.

Мы в детстве замираем от одного вида шоколадного Деда Мороза на Новый год. В юности нас приводит в трепет шоколадное сердечко от любимого человека. А в зрелом возрасте мы ликуем от подаренной к юбилею шоколадной корзины с цветами.

Как возник фигурный шоколад

Уже более 170 лет фигурный шоколад приносит праздник в дома во всех странах мира. Именно столько лет прошло с тех пор, как Генриху Штольверку, сыну владельца шоколадной фабрики в Кельне, где сегодня расположен известнейший Музей шоколада, пришла в голову идея создать шоколадные фигурки. Тогда это были просто фигурные плитки, которые изобретатель отлил в созданных им деревянных формах. Удачную идею подхватили и развили бельгийские шоколадных дел мастера – именно их считают авторами первых маленьких шоколадных фигурок.

В середине XIX века люди знали вкус только черного шоколада. Молочный шоколад лишь к концу века придумал Анри Нестле, догадавшись добавить к привычному черному шоколаду немного сгущенного молока. И лишь в 1948 году все в той же компании «Нестле» из масла какао, сухого молока и сахара создали белый шоколад.

Но все это — более поздние этапы становления шоколада, а тогда, в середине XIX века, с легкой руки бельгийских шоколатье фигурный шоколад лишь начал свое шествие по миру.

Как рождаются шоколадные шедевры

Рецепт изготовления шоколадных фигурок лишь подтверждает известную истину о простоте всего гениального. В смесь из порошка какао, масла какао и сахара добавляют для придания прочности будущим изделиям немного алкоголя, разливают ее в формы и отправляют в холодное место для застывания.

Из шоколада мастера создают фигурки зверушек, фантастические цветы, автомобили, точные копии Эйфелевой башни, Лувра или Венеры Милосской. Шоколадные творения бывают полыми или цельными, совсем крошечными или высотой более метра.

Сегодня можно изготовить по индивидуальному заказу и подарить коллеге, другу, любимому человеку или ребенку самую сокровенную его мечту, воплощенную в шоколаде: автомобиль «Майбах», портрет кумира или олимпийскую медаль.

 

Правильное употребление шоколада. Какой шоколад лучше?

Шоколад является одним из продуктов питания. Он содержит жиры, сахар и много других ингредиентов. Некоторые из компонентов, например, жиры и сахар могут быть крупными поставщиками энергии. Но вашему организму требуются не только углеводы, но и многие другие питательные вещества.

Тем не менее, употребление шоколада приносит дополнительные калории. Некоторые занятые люди, испытывая недостаток времени, заменяют полноценный обед шоколадкой. Если это случается часто, то можно говорить о неправильном питании.И хотя чувство голода успокоилось и такое питание не является достаточным, организм все равно получил слишком много калорий.

То же самое касается регулярного потребления шоколада во время неторопливого вечернего просмотра телевизора. Шоколад является абсолютно безвредным, когда он потребляется в умеренных количествах. Но при его регулярном поглощении, вы очень быстро увидите количество потребленных калорий на шкале весов.
В зависимости от вида и от наполнителя (начинки), плитка шоколада массой 100 граммов содержит 400-600 калорий. Так что, для того, чтобы похудеть, необходимо контролировать употребление этого продукта.

На прилавках магазинов мы видим бесчисленное множество наименований шоколада, а также бесконечное количество вариаций с различными добавками. Но, согласно общепринятым стандартам, весь шоколад делится на три вида: горький, молочный и белый. Каждая шоколадка принадлежит к одному из этих видов. Название конкретной шоколадной плитки опирается на эти же виды шоколада.

Мы знаем, конечно, варианты с целыми орехами, с земляными орехами, с нугой. Также шоколад с оригинальными начинками: с йогуртом, с алкоголем, или сочетанием различных фруктов. Есть еще более многочисленные сорта шоколадных конфет с еще более изысканными наполнителями.

Но в основном все эти рецепты базируются на трех основных видах шоколада, которые отличаются по содержанию какао и молока, и поэтому имеют различную питательную ценность.

В конечном счете, сам потребитель решает, какой шоколад ему нравится больше, поэтому нет вида лучше или хуже.

Что лучше фрукты или темный шоколад?

Что лучше фрукты или темный шоколад?

Ученые выяснили, что самая большая численность антиоксидантов имеется в темном шоколаде и какао-порошке, данные продукты во многом полезнее, чем те соки, которые были названы “самыми здоровыми”. Клюквенный, гранатовый соки, шоколад – над данными продуктами специалисты провели множество экспериментов по нахождению в их составе антиоксидантов. В итоге эксперимента был сделан вывод: “в таких продуктах как какао, темный шоколад — содержится самое большое количество антиоксидантов, всем известно, что антиоксиданты являются прямыми защитниками против разрушения организма”. В таких продуктах концентрации полезных веществ намного больше, чем допустим в любом взятом фруктовом соке. Стоит отметить, что именно в горячем шоколаде количество антиоксидантов очень низкое, так как они теряются на этапе тепловой обработки. Поэтому горячий шоколад теряет всю пользу обычного шоколада.
Специалисты хотят напомнить, что продукты, содержащие большое количество веществ, которые снижают окисление клеток, нуждаются в осторожном применении. Например, такие продукты не надо употреблять в свой рацион тем, кто желает забеременеть – они отрицательно действуют на репродуктивность функции яичников.

А вы хотите стать королем шоколадного царства?

Не любить шоколад невозможно: горький, молочный, с орехами или изюмом, горячий или в виде холодного коктейля – редкий человек вообще не любит ни одно из этих лакомств.

Вспомните, какие картины рисовало ваше детское воображение, как вы представляли себе «шоколадное царство»? Наверняка, это был огромный склад, заполненный шоколадками всех мастей и разновидностей. А возможно, кто-то, не желая ничего слушать про вред какао в слишком больших дозах, мечтал попасть на фабрику шоколада: длинный конвейер, в начале которого происходит измельчение какао-бобов, а в конце — с него сходят ровные ряды аппетитных шоколадок. Однако очень редко фантазия мечтателям заводит его на плантации, где выращиваются деревья какао. А может быть именно в этих «шоколадных садах» и кроется истинное счастье ценителя шоколада?

Theobroma cacao – «Пища богов» – такое латинское название дал какао-деревьям небезызвестный Карл Линней. Ацтеки так и вовсе считали шоколадное дерево (какао-дерево) неким божеством, достойным поклонения.

Подойдем поближе к шоколадной плантации

Для начала, чтобы завладеть шоколадной плантацией, придется отправиться в, так называемый, «пояс какао». Все необходимые природные условия для выращивания «пищи богов» присутствуют лишь в немногих странах: Эквадор, Камерун, Индонезия, Малайзия, Венесуэла, Бразилия.

Хороший рост и плодоносность деревьев обеспечивают высокие температуры воздуха с повышенной влажностью. Но палящие солнечные лучи быстро «старят» дерево какао. На открытой местности оно погибает уже на 20-30 год. Для долгой жизни этих растений – до 100 лет – им необходима тень. С этой целью на плантациях высаживают рядом с какао пальмы кокоса, манго, авокадо, каучуковые деревья.

Шоколадным деревьям не дают вырастать выше 5-6 м, хотя они могут достигать и 15 м в высоту. Таким образом, не только обеспечивается хорошая тень от более высоких деревьев, но и облегчается труд по сбору урожая.

Растет дерево какао очень медленно, первый урожай появляется лишь на 8 год. Селекционерами выведены и более «ранние» сорта деревьев, радующие первыми плодами лет через 5 после высаживания. Но без повышенного внимания и тщательного ухода эти деревья могут просто не дожить до плодоносного возраста.

Быть или не быть владельцем плантации какао деревьев?

Из-за особой прихотливости растений крупных плантаций какао очень мало. В основном культивированием занимаются небольшие крестьянские хозяйства. Тяжкий труд по выращиванию деревьев какао не приносит очень больших доходов, в отличие от перерабатывающих его плоды производств. Потому большие шоколадные концерны предпочитают не заниматься плантаторством, а просто скупают уже созревшие для изготовления шоколада бобы.

Невероятную красоту представляет цветущее дерево какао. Цветки розовато-красного оттенка россыпью покрывают весь ствол и нижние ветви деревьев. Это необычно для растений нашей полосы, но вполне типично в тропическом лесу. Дело в том, что насекомые, переносящие пыльцу, зачастую не долетают до верхушки кроны деревьев, а потому природа приспособилась, расположив цветы на растении таким образом.

Из всего цветочного ковра лишь 5% превратится в плоды. Около 30-40 плодов с одного взрослого дерева считается отличным показателем плодоносности. Урожай собирают дважды в год: до и после сезона дождей.

Период созревания длится 4-5 месяцев. Все это время дерево продолжает выпускать новые цветки. Созревший плод из зеленого становится красным или желто-зеленым. По форме напоминающий дыню, он достигает в весе 0,5 кг. Для производства шоколада используются зернышки, размещенные внутри плода – какао-бобы. Каждый плод приносит лишь 30-50 какао-бобов. Чтобы с конвейера сошла одна стандартная плитка качественного шоколада, необходимо 60 таких шоколадных зернышек!

Сбор плодов осуществляется вручную. Сначала стручок срезают с дерева, затем разрезают на части и выкладывают на солнце. На жаре начинается процесс брожения, во время которого семена какао приобретают характерный аромат шоколада и избавляются от ненужной горечи. Только перебродившие бобы могут отправляться на фабрику шоколада, где их превратят в вожделенное лакомство.

П.С. Не такая это и легкая работа – быть королем в шоколадном царстве…

Шоколад в нашей жизни!

Шоколад пришел к нам из Мексики. Так называлось дерево с плодами похожими на огурцы. Во времена Колумба с помощью шоколадного напитка лечили дизентерию и расстройства кишечника. Шоколад быстро избавляет от усталости и поднимает настроение.

Шоколад делают из какао-бобов, которые наполовину состоят из масла. В настоящем шоколаде должно присутствовать только это масло, чтобы он действительно таял во рту. Добавки других жиров и масла снижают его качество. Для получения масла из какао-бобов их сначала обрабатывают ферментами, а потом истирают в порошок и пускают под пресс. Так же шоколад содержит в себе сахар, молоко и начинки. Для тех, кто следит за фигурой, существуют горький шоколад. Он отличается от молочного шоколада только тем, что в нем наименьшее количество сахара и имеет горьковатый вкус. Шоколад хранится при комнатной температуре, а если его положить в холодильник, то в нем не останется полезных свойств. И если хранить его там долго, то вода испариться и шоколад станет белым. При жаркой температуре какао-масло начинает размягчаться и плавиться. Срок хранения зависит от количества жиров в шоколаде, чем их больше, тем срок хранения меньше. Чтобы продлить шоколаду жизнь многие производители используют консерванты. Обычно добавляют сорбиновую кислоту, она повышает иммунитет и избавляет организм от токсинов.

Врачи ведут спор о шоколаде. Одни говорят, что шоколад воздействует на мозг как марихуана, другие же наоборот, что помогает работе сердцу. Лучше всего знать меру во всем и тогда вреда будет для организма меньше. При некоторых заболеваниях действительно нужно исключить употребление шоколада. Для людей страдающих головными болями подойдет лучше всего белый шоколад. Шоколад с слишком сладкими начинками не подойдут людям, страдающим избыточным весом. Иногда шоколад сравнивают с сексом, но шоколад лучше секса. Потому, что шоколад будет удовлетворять вас даже если он мягкий. Шоколад можно иметь на столе на протяжении всего рабочего дня, и никто не скажет против. Когда будете есть шоколад, то не будет чужих волос во рту. В конце концов, легко найти шоколад большого размера.

Многие говорят, что хуже шоколада только водка с сигаретой. Но это пугает не многих и люди продолжают его есть, не боясь поправиться и получить больной зуб. Шоколад-это источник энергии. Основные компоненты для энергии жиры и сахар, а их в шоколаде много. Ученики его едят перед контрольными работами и экзаменами. Так же шоколад важен тем, кто занимается спортом. Флавоноиды содержащиеся в шоколаде поддерживают работу сердца и разрушают тромбы в крови.

Груши с шоколадным соусом.

Хорошо приготовленное блюдо всегда радует и доставляет нам удовольствие, особое место в нашей трапезе составляют десерты. Первоначально десерты были созданы, что бы предавать максимальное ощущение комфорта в конце обеда, чаще всего они состояли из спелых сочных фруктов, подававшихся к столу в красивейших вазах. Если в прошлом десерты были однотипны, то со временем у них появился свой поэтический лад. Вы спросите меня: »Что это означает?» Это означает, что домашние хозяйки не боялись экспериментировать и создавать разнообразные рецепты десертов. Сейчас количество таких рецептов уже давно перевалило за несколько тысяч. Для того что бы описать их всех, потребовалось бы громадное количество времени и сил, сегодня я хочу поведать вам о своем любимейшем десерте, »Груши с шоколадным соусом».

Перед тем как начать описывать приготовление данного десерта, мне бы хотелось добавить от себя лично, что такое уникальное по своей натуре блюдо станет украшением для абсолютно любого стола, а также доставит массу приятных удовольствий, как детям, так и людям более солидного возраста.

Для начала, нам нужно выяснить, на сколько порций мы будем готовить? Я выбрал 6 порций, потому что для меня, это оптимальный вариант. Вы естественно можете выбрать любое другое количество порций. Сейчас мы рассмотрим, что нам понадобиться, для того что бы правильно сварить груши.

Для 6 порций « Груш с шоколадным соусом », нам понадобится 6 груш (Любого сорта, размера и степени зрелости), 1 литр ванильного мороженого, 250-270 мл соды, 75 г миндаля и 145 г сахарной пудры (Какой же десерт без сахара?). Из ингредиентов для приготовления шоколадного соуса нам понадобится: 200-300 г шоколада, 90 г сливочного масла и 200 мл воды. Теперь подробнее о самом процессе приготовления. Для начала, нам нужно очистить груши, но не резать, далее желательно поджарить миндаль (Что бы было вкуснее) и нарезать его. После этого мы должны смешать воду с сахаром. Теперь ставим груши на медленный огонь, и варим в течение 12-25 минут (Я обычно затрачиваю на это 17-19 минут). С грушами мы почти разобрались, теперь займемся самой «сладкой» частью нашего десерта. Прежде чем готовить шоколад, нужно разломать шоколад на кусочки, далее берем масло и нарезаем его на мелкие кусочки. Все приготовления закончены, теперь приступаем к основному пункту приготовления шоколадного соуса. Положим шоколад в кастрюлю с водой, поставим на медленный огонь и перемешаем, пока шоколад не растворится, а смесь не станет одинаковой. После этого, мы снимаем кастрюлю с огня, кладем не спеша наши кусочки масла и тихонько перемешиваем масло, пока наш соус не станет густым. Если у вас имеются красивые вазы (Имеются в виду сервировочные вазы), то они вам сегодня пригодятся потому, что мы положим туда наше ванильное мороженое. После того, как мы положили мороженое, сверху кладем груши и посыпаем их миндалем. Горячий (Так вкуснее) шоколадный соус советую подавать к столу отдельно от десерта.

Приятного вам аппетита!!!

Печень лечат шоколадом

В скором будущем для лечения печени будут использовать вкусный, черный шоколад. Такие выводы сделали ученные в результате многих исследований. Если подтвердят такой способ лечения, то людям страдающими болезнями печени будет, намного приятнее лечится черным шоколадом, чем обычными таблетками.
Черный шоколад имеет свойства уменьшать кровеносные сосуды людей, которые страдают рубцеванием печени. При большом количестве антиоксидантов, которые содержаться в черном шоколаде, в организме человека происходит уменьшение кровеносного давления.
Было проведено исследование, в котором участвовало 20 человек. Люди, которые страдали заболеваниями печени, получали жидкую пищу, в которой содержится белый и черный шоколад. Вследствие исследования было выявлено, что у больных после приема черного шоколада кровяное давление поднималось, но не так высоко как у пациентов, которые принимали белый шоколад. Исследователи это явление объясняют тем, что черный шоколад содержит в своем составе флавоноид какао, в результате чего обладает антиокислительными свойствами, которых нет в белом шоколаде.
В результате сделаем вывод о том, что черный шоколад имеет хорошее влияние на организм человека, но увлекаться им не стоит.

Дегустируем шоколад из Норвегии

Мне очень легко делать подарки. Друзья даже и не спрашивают, что мне привезти из-за границы. Они давно знают о моей страсти к шоколаду.

Недавно приехала подруга из Осло встретиться с семьей и старыми друзьями (правда, не такие мы и старые, просто дружим давно!). Радость встречи, чемодан подарков, море рассказов про то «как там». И все-таки круче, чем шоколадка в 200 граммов Freia Melkesjokolade, для меня подарка она бы найти не смогла!

Чудом, прежде чем вскрыть упаковку, я вспомнила о фотоаппарате и данном самой себе слове коллекционировать хотя бы изображения шоколадных презентов, раз уж сами они исчезают в мгновение ока.


Известный норвежский бренд Freia (нет, отношения к швейцарскому Frey он не имеет) дарит людям молочно-шоколадное счастье Freia Melkesjokolade уже полвека. Производство расположено непосредственно в Осло, но шоколад этой марки – самый популярный и покупаемый по всей Норвегии. Благо, есть из чего выбрать: плитка шоколада или шоколадные конфеты, которые производятся со всевозможными начинками (орехи, изюм, апельсин).

Пробуем…

Поломался чуть-чуть при перелете.

Шоколад по вкусу просто чудесный. Моментально тает во рту.  Парой кусочков ограничиться невозможно.

П.С.  Лиля, мы уже начали снова ждать тебя в гости :-).

Лекарственные свойства шоколада

Шоколад хвалили за его предполагаемое лекарственное значение. В медицинских целях шоколад использовали в основном:

  1. для оказания помощи изможденных больных, чтобы они прибавили в весе
  2. чтобы стимулировать нервную систему апатичным, изможденным лицам
  3. для улучшения пищеварения, стимулирует почки (мочегонное средство), а также чтобы улучшить функцию кишечника.

Такое использование может быть обусловлено либо калорийностью какао, либо наличием метилксантинов. В конце двадцатого века, основное внимание было уделено классу соединений фитонутриентов, что, как правило, связано с антиоксидантными свойствами, чтобы снизить риск заболевания раком и сердечно-сосудистых заболеваний. Фитонутриентами являются полифенолы, в частности катехины, которые продемонстрировали антиоксидантные физиологические свойства. Пигменты клеток какао-семян, особенно сорта Forastero, богаты этими соединениями. Шоколад издавна называют афродизиаком, так как считается, что он стимулирует половой аппетит. Как и другие предметы роскоши, шоколад является символом богатства, но ассоциации шоколада и эротики не однозначны. До сих пор не выявлено никаких особых химических соединений, которые могли бы объяснить возбуждающие свойства шоколада, но дискуссии о его физиологических и психологических влияниях продолжаются. Шоколад стал важным элементом в акте обольщения, возможно из-за того, что плавление какао-масло в шоколаде символизирует таяние сердца и нарушение сексуального сопротивления.